Насекомые

Цитерония королевская

Цитерония королевская

flickr.com

Цитерония королевская (лат. Citheronia regalis) – одна из самых крупных и эффектных бабочек Северной Америки.

Ее можно без преувеличения назвать тяжеловесом среди себе подобных: найти более упитанную бабочку на всей территории севернее Мексики весьма проблематично. При этом размах крыльев цитеронии королевской не превышает пятнадцати сантиметров.

Цитеронии обладают всеми характерными признаками своего семейства – павлиноглазок. По их бархатным коричневым крыльям рассыпано множество желтых и серо-зеленых пятнышек, придающих им сходство с павлиньим хвостом.

Особое впечатление производит гусеница цитеронии королевской, которая за свой устрашающий вид получила название «ореховый рогатый дьявол». Появляются эти Франкенштейны из отложенных на листьях овальных яиц диаметром всего два миллиметра.

В начале своего жизненного пути гусеницы цитеронии представляют собой маленькие желтые существа, которые быстро темнеют и обладают отменным аппетитом. Едят они по ночам, а днем сворачиваются в виде клюшки, старательно притворяясь птичьим пометом.

Взрослея, гусеницы переходят на дневной режим питания, стремительно увеличиваясь в размерах. Перед тем как превратиться в куколку, гусеница цитеронии вырастает до пятнадцати сантиметров в длину, а ее изумрудно-зеленое туловище покрывается пятнистыми красными «рожками». Но несмотря на весь устрашающий антураж, сама гусеница абсолютно безобидна.

Взрослые бабочки обладают одной особенностью, значительно сокращающей продолжительность их жизни. У цитероний слишком маленькие рты: из-за этого они не могут есть и живут всего лишь неделю, которую самец тратит на спаривание, а самка – на откладывание яиц.

Источник - zoopicture.ru