Сердце является одним из самых важных органов нашего организма, а учитывая все более неутешительную статистику роста сердечно-сосудистых заболеваний, разработка новых методов лечения крайне важна. И недавно группа исследователей из Ратгерского университета сделала важный шаг к тому, чтобы «научить сердце лечить себя самостоятельно», что должно сократить число оперативных вмешательств и улучшить жизнь людей.

Как сообщает редакция издания Frontiers in Cell and Developmental Biology, основной принцип заключается в заборе клеток соединительной ткани из сердца человека, «обратной инженерии» их в стволовые клетки сердца, а затем «превращению» их в клетки сердечной мышцы. Однако это далеко не ново и настоящий прорыв команды ученых заключается в том, что вновь созданные клетки сердечной мышцы самостоятельно соединяются в полнофункциональные структуры. Обычно сердечные клетки, сделанные вышеописанным образом, не собираются вместе и не бьются с одной и той же частотой. Чтобы этого добиться, ученые использовали белок CREG.

«Фибробласты, клетки соединительной ткани, выделенные из сердца, преобразованы в стволовые клетки. Это было сделано для того, чтобы, когда белок CREG мог на них воздействовать и вызвать дифференцировку в клетки одного вида. Сердечная недостаточность достигла масштабов эпидемии. Сейчас единственный вариант лечения — это трансплантация или подключение пациента к аппарату искусственного сердца. Мы же работаем над тем, чтобы вылечить орган.»

Хотя исследование еще далеко от завершения, уже сейчас можно говорить о том, что метод является довольно перспективным. Белок CREG способен, по словам ученых, создать «столько ткани, сколько нужно» для выздоровления пациентов. А благодаря тому, что новые клетки создаются на основе собственных, реакции отторжения трансплантата можно не опасаться.