В киберпространстве конфликт является нормой, когда речь идет о национальных государствах. Российская вредоносная программа обнаруживается в энергосистемах США, а ее онлайн-тролли пытаются повлиять на выборы. Между тем Китай ворует личные данные и интеллектуальную собственность ведущих американских корпораций. У США, со своей стороны, есть хакеры на военной основе .

Так что может показаться, что перспективы диалога — в данном случае триалога — невелики. Тем не менее, именно это произошло в прошлом месяце в Москве среди группы бывших и нынешних чиновников из Китая, России и США. Якобы целью двухдневной встречи, организованной российским министерством иностранных дел, было изучение руководящих принципов для конфликтов внутри среди компьютерных сетей.

В эпоху Трампа этот вид переговоров имеет политическое преимущество. Независимое расследование возможного сговора его кампании с российскими хакерами во время выборов 2016 года нависло над Белым домом после инаугурации президента Дональда Трампа. Усилия Трампа по налаживанию диалога с Россией по кибербезопасности были встречены насмешками и шоком, когда он впервые предложил это в 2017 году после встречи с президентом России Владимиром Путиным.

Но организаторы этих встреч не являются доверенными лицами Трампа. Действительно, его сторонники, вероятно, назовут их членами Глубинного государства. С американской стороны они включают Шона Канука, бывшего сотрудника национальной разведки США по кибернетическим проблемам, и Джона Моллери, исследователя из Массачусетского технологического института.

Канук, который недавно был директором по кибернетическим, космическим и будущим конфликтам в лондонском Международном институте стратегических исследований, сказал мне, что он и Mallery помогли организовать первую из этих встреч в конце 2016 года в MIT. С тех пор у группы были встречи в Китае, Франции, Вашингтоне и, совсем недавно, в Москве. Более ранняя версия этих неофициальных переговоров началась в середине 2000-х годов через НАТО, но не включала в себя Китай.

Канук сказал мне, что основной темой встречи была «киберстабильность» — понимание мер по укреплению доверия и правил участия. «Цель состоит в том, чтобы предотвратить спираль эскалации в киберпространстве», — сказал он.

Это то, о чем эксперты беспокоились годами: Китай ворует образец военно-морских технологий. США прослушивают технические университеты Китая. Китай обнаруживает и замыкает транспортную систему Манхэттена. Америка отвечает крылатыми ракетами, выпущенными по Пекину.

Канук сказал, что национальные шпионские агентства имеют молчаливое понимание дипломатических высылок: «Когда США выгоняют четырех шпионов, они будут судить об ответной реакции России по тому, сколько американских агентов они изгнали. Аналогичная договоренность необходима для конфликтов в киберпространстве.

В этом смысле преимущество менее формальной дипломатии этих собраний, которые известны на Западе как «отслеживание 1,5», поскольку в них участвуют как нынешние, так и бывшие официальные лица. Россияне предпочитают термин «встречи с водкой».

Помимо терминологии, конференции собрали важных деятелей из всех трех стран. В российской делегации в прошлом месяце был старший кремлевский советник по кибернетическим вопросам Андрей Круцких, который в 2017 году объявил, что Россия находится в процессе совершенствования информационного оружия, которое поставило бы его страну на один уровень с Америкой. В состав китайской делегации входил Чэнь Чжиминь, высокопоставленный член Коммунистической партии Китая и бывший высокопоставленный чиновник агентства по киберпространству в его стране. Джон Костелло, который руководит политикой кибербезопасности в Министерстве внутренней безопасности, участвовал в предыдущих встречах, но не в прошлом месяце.

Одним из упражнений на собраниях был смоделированный ответ на гипотетическую кибератаку. Канук сказал мне, что он не читает своих коллег по актам бунта; он знает, что его собеседники хорошо осведомлены о кибероперациях своей страны против Запада. Скорее, сказал Канук, он хочет узнать, как Китай и Россия понимают киберконфликт в целом.

Найджел Инкстер, который работал в британской разведке более 30 лет и участвовал в конференциях, сказал мне, что эти встречи также полезны для получения более конкретных знаний. «Мы видим, как люди реагируют на определенные вещи, определенные предложения», — сказал он. «Позднее ночью, после нескольких напитков и хорошего ужина, люди могут быть более открытыми».

Одно из прозрений западных участников — различные акценты США и их конкурентов. По словам Канука, США сосредоточены на «защите каналов, чтобы интернет оставался функциональным». Россия и Китай, тем временем, «чрезвычайно сосредоточены на контенте, который проходит через эти каналы». Они, как правило, концентрируют свое внимание на способности иностранных игроков использовать Интернет для воздействия на общественное мнение, сказал он.

Рафал Рохозинкси, старший научный сотрудник IISS, выразился так: «Мы жалуемся:« Почему вы не можете дать нам доступ или арестовать человека, который управляет командно-контрольным сервером в Санкт-Петербурге? » Русские скажут: «Почему бы вам не снять этот чеченский веб-сайт, который отправляет информацию в Россию вопреки нашим законам?»

Это очень важно знать американцам. В то время как аналитики в Вашингтоне сосредоточились на дезинформации России и ее попытках повлиять на политику США, их коллеги в России полагают, что Запад годами делал то же самое с Россией.

В то же время, эта точка зрения также открывает пределы для этих «встреч с водкой»: они могут улучшить понимание, тем самым делая конфликт более предсказуемым, но такого рода дипломатия не может положить конец кибервойне. Когда или если у официальных лиц США есть шанс перевести эти переговоры на следующую стадию — включая водку, а также людей, обладающих полномочиями менять политику, они должны быть осторожны, чтобы не проверять и не разрешать российскую и китайскую цензуру. Мы все хотим киберпространства в наше время, но не ценой помощи авторитаристам, заставляющим замолчать цифровое несогласие.